Análisis: Charlotte Bobcats

Sigamos con la serie de análisis de las franquicias, hoy toca una de las más débiles, cuyos pasos para la reconstrucción siguen lentamente, pero que si lo hacen bien, pueden estar luchando por los Play-Offs en un par de años. Todo dependerá de la salud de MKG, la evolución de Kemba y Biyombo, y del acierto en las futuras elecciones de draft.


Roster Actual:

Kemba Walker. Kemba es uno de los mejores bases de la clase del draft del año pasado, su arsenal ofensivo es innumerable, aunque su altura pueda limitarle un poco, defensor decente, y con una técnica envidiable el año pasado el tocó vivir a la sombra de DJ Augustin mucho tiempo, para mi un error, ahora parece que vivirá a la sombra de Sessions.

Ramon Sessions. Ser titular. Ese era su primera requerimiento a la hora de firmar por algún equipo, lo cual junto a un buen año en Lakers, hace pensar que será el PG (base) titular de los Bobcats. Jugador inconsistente, buen asistente con buenos recursos en ataque, pero limitado aun así, tapar la progresión de Walker con este jugador es un error.

Gerald Henderson. Un jugador para mi muy infravalorado en la liga. No digo ni mucho menos que sea una estrella, pero si que es un gran jugador de rol, buen reboteador, que penetra muy bien, siendo su manera de anotación más eficiente, además de ser un gran defensor exterior.

Ben Gordon. Está ante la enésima oportunidad de demostrar lo que ya hizo en Chicago, Gordon es un anotador, y un gran tirador, pero su mala selección de tiro, y posiblemente la inseguridad que ha tenido en Detroit le han hecho rendir lejos de su nivel real. Aun así para mi no deja de ser un buen 6º hombre, nunca tu escolta titular.

Michael Kidd-Gilchrist. Que voy a decir de este chico que no haya escrito ya en el blog… Debe ser el líder de los Bobcats, muchos lo comparan con Pippen y niveles similares (como gusta comparar), yo lo haría un poco más con Gerald Wallace, con capacidad para ser mejor.
MKG es ese jugador que no destaca particularmente en nada, porque lo hace todo bien, por buscarle una pega, nunca ha sido el principal referente ofensivo, y en Charlotte tiene que tratar de serlo, al menos uno de ellos.

Jeff Taylor. Elección de segunda ronda de los Bobcats, gran jugador defensivo, intenso, fuerte, aprovecha bien sus capacidades atléticas, buen reboteador y recuperador. Eso si, tiene que mejorar algo en ataque, aun siendo un especialista defensivo, tendría que mejorar su tiro a media y larga distancia. Conste que no digo que acabe siéndolo, pero ahora apunta a ello.

Reggie Williams. Uno de tantos jugadores que se salen en los Warriors, y acaban dando tumbos. Lo bueno de Reggie es que es justo lo contrario a Taylor, defensivamente es casi nulo, mientras que ofensivamente tiene un gran tiro, y una buena penetración, es capaz de crearse su propio tiro. Jugador con calidad pero limitado.

Tyrus Thomas. Y pensar que a este jugador en su día lo cambiaron por Lamarcus Aldridge (los Bulls eh). Thomas apuntaba a ser un interior importante, un jugador All-Star, un dominador, y salvo en momentos muy puntuales, ahí quedó, en el apuntaba. Jugador intenso en ataque y defensa, agresivo, pero cuya intermitencia y falta de esfuerzo en muchas ocasiones, lo ha dejado en lo que pudo ser, y no fue…

BJ Mullens. En su primer año en Charlotte ha dejado muy buenas impresiones, ha mostrado parte de unos buenos fundamentos en ataque, y un tiro a media distancia decente, desapareció algunos partidos, y fue un poco de más a menos, pero si este año continua o incluso aumenta sus minutos, sorprenderá su aportación de nuevo,  eso si… Muy blandito atrás, aunque con los centers del equipo, no debería notarse tanto.

Bismack Biyombo. No voy a mentir, yo no confiaba nada en este chico, a mi parece ser precipitó en todo momento, y creo que los Bobcats no deberían haberlo elegido a él, pero… Ningún equipo mejor que uno en reconstrucción total para jugársela con alguien así, si te sale bien puedes sacar un Ibaka, sino, un nuevo Diop. La verdad es que el primer año de Biyombo no ha sido malo, aunque como todos acabó acusando el cansancio. Es un gran defensor que debe cuidarse con las faltas, y mejorar algo más en ataque, aunque sea lo justo para las canastas fáciles.

Brendan Haywood. El error de Cuban fue pensar que este hombre podía hacer el mismo trabajo que Tyson Chandler, el acierto de Bobcats, traerlo por 4 duros. No es un gran jugador en nada, de hecho siendo un buen defensor, ya está lejos de sus mejores años, pero no deja de ser un intimidador, y un buen reboteador, como suplente de Biyombo puede hacer buen trabajo a bajo coste.

DeSagna Diop. Si juega más de 3 minutos por partido este año, ya será nefasto para el equipo, sinceramente veo a Diop como el peor center de la liga, y pese a algún rebote o tapón que pueda aportar, teniendo a dos jugadores especialistas defensivos por delante, el no debería ni siquiera entrar en la rotación.

12 jugadores justos tienen ahora, más 4 fichajes para el training camp.

Fichas Libres:

Tracy McGrady: Sonó a primeros de mes, ha entrenado con los Knicks pero estos no van a firmarlo, de vuelta de todo, no ha sido el mismo a causa de sus lesiones, pero podría aportar bastante en un equipo joven como este, asumiendo su rol.

Josh Howard: Otro de los que ha sonado para Knicks, Bulls y en este caso Bobcats, las lesiones le han lastrado, pero si le respetan es un gran anotador, y saliendo del banco en un equipo como el de Charlotte, podría ser muy interesante.

DaJuan Summers: Uno de los jugadores firmados para el Training Camp, no es un jugador que destaque realmente demasiado, salvo por su altura, su físico y su tiro de tres.

Josh Owens. Otro PF, también firmado para el Training Camp, luchará como Summers para hacerse un hueco, es bastante limitado en ataque, pero un buen defensor, aunque suele cargarse de faltas demasiado rápido, con los jugadores interiores que tiene Bobcats, prefiero a Summers.

Paris Horne. Un guard defensivo no es, y ofensivo… Tampoco, lo veo demasiado justo en ambos lados de la cancha, firmado para el Training Camp para rellenar, no se ganará un hueco en la NBA.

Jeff Adrien. Un nuevo PF, si me tuviera que quedar con uno de los tres, me quedaba con el… Viene de Europa tiene capacidad anotadora, y es un buen reboteador, buen jugador de banquillo, espero que se haga un hueco en el Training Camp.


Sobre Bobcats no hay demasiado que resumir, ¿Se han reforzado bien? Bueno, MKG siempre es un buen refuerzo, y Sessions me gusta como base suplente, no me gusta si viene a ser titular, lo cual puede cortar la progresión a un Kemba que debe tomar un poco más de responsabilidad este año.

En la clasificación lo veo entre los tres últimos, pero es que su objetivo hoy por hoy no da a más, mejorar su nefasta temporada pasada será fácil, y si las lesiones les respetan pueden quedar por encima de Magic, eso si, me repito, el bloque de este equipo ha de ser Kemba-MKG-Biyombo este último en defensa intimidando, y con MKG anotando más de lo que hizo en universidad, esperemos que tengan suerte.

Anécdotas y curiosidades de la NBA II



Bueno pues hoy os traigo la segunda parte de esta pequeña “serie” de posts sobre anécdotas o curiosidades de la NBA, solo el elaborarla y descubrir muchas que no conocía me resulta muy divertido, así que espero que a vosotros también os guste.


Y para empezar hoy, quien mejor que Charles Barkley…

- Durante su carrera, vivió dos grandes polémicas. La primera fue una pelea con el siempre pendenciero Bill Laimbeer, pívot de los Detroit Pistons, en 1990. La segunda, en 1991, en un partido que se jugó en Nueva Jersey. Un espectador no paraba de dedicarle a Barkley insultos racistas. Este se hartó y le escupió, pero Barkley falló el ‘lanzamiento’ y le dio a una chica joven del público. Fue suspendido de sueldo y obligado a pagar 10.000 dólares. Curiosamente, conoció a la chica y a su familia y llegó a establecer una relación de amistad con ellos.

- Nunca ha ocultado su adicción al juego. Asegura haber perdido unos 10 millones de dólares durante su carrera. En una ocasión, perdió 2,5 millones en sólo seis horas, jugando al blackjack. Él siempre le ha quitado importancia.

- Siempre llevó el 34 en los Sixers de Philadelphia. Cuando se supo que Magic Johnson era seropositivo, Barkley se pasó al 32, como homenaje al base de Michigan, y eso que los 76ers ya habían retirado ese dorsal.

- Preguntado en aquella época si los jugadores temían entrar en contacto con Magic por ser portador del virus del sida, Barkley respondió, con su habitual sentido del humor: “Nosotros sólo jugamos al baloncesto. No es tener sexo sin protección con Magic”.

- "Soy la persona más inteligente de este estudio. Vosotros dos estás aquí como decoración" Charles Barkley, hablando con sus compañeros comentaristas Kenny Smith y Ernie Johnson.

- "Si crees en serio que Tony Parker es mejor que Manu Ginobili, deberías dejar de beber antes de venir aquí" Charles Barkley a Kenny Smith.

- "Danny Ainge me ha llamado hoy. Tengo que disculparme con él. Aunque es cierto que está haciendo un trabajo lamentable en Boston, él no quiere que diga estas cosas en televisión. Danny Ainge es un buen amigo. Ha hecho algunos traspasos horrorosos, pero no quiere que lo diga en televisión, así que desde aquí le pido perdón." Charles Barkley.

Igualitos que los comentaristas de la NBA en España, si… Y Dejemos alguna más que me quedó por ahí de Bird.

- Bill Walton cuenta que un día Kevin McHale estaba lesionado y el ocuparía su puesto en el quinteto. Se dirigió a Bird diciendo algo así como: “hoy que Kevin no juega yo me ocuparé de hacer sus tiros y anotar sus puntos”, a lo que Larry espetó: “Ni hablar, cogerás sus rebotes, yo me encargaré de los puntos”.

- Isiah Thomas (Detroit Pistons) comentó en 1987: “Si Bird fuera negro, tan sólo sería otro buen jugador”. A lo que respondió Franck Layden (Utah Jazz): “Pues ni me había percatado de que Bird era blanco o negro, ni siquiera sabía que fuese humano”.

- 5º partido de la serie de desempate entre Detroit y Boston, Bird le preguntó a Isiah Thomas si había acabado de lucirse tras un contrataque de los Pistons, que amenazaban con tomar la delantera. "No", contestó Thomas. "Bueno, acabaste ya porque ahora me toca a mí", dijo Bird. Ganaron los Celtics por 130-123.

- Bird se apostó cinco dólares con el masajista de los knicks a que encestaría una canasta de tres puntos usando el tablero. Cuando lo logró en el tercer cuarto, a nueve metros de distancia, todos los jugadores de Celtics que estaban en el banquillo se levantaron con las manos abiertas mostrando los cinco dedos señalando hacia el banquillo de Knicks. Celtics ganó 115-108.

- Con tres puntos arriba, Bird fue a lanzar dos tiros. Justo cuando se disponía a hacerlo, Reggie Miller le gritó “¡Hey, hey!” para desconcentrarle. Larry se lo quedó mirando con cara de asombro preguntándole: “¿Bromeas, novato? ¿Bromeas, verdad?”. Sin dejar de hablarle y de mirarle lanzó y anotó el primer tiro. Y, siempre con la vista fija en él, añadió: “Novato, soy el mejor tirador de la Liga, ¿sabes? ¿Qué intentas decirme?”, al tiempo que anotaba el segundo tiro.

Ya seguiremos con Bird por que aun quedan por ahí guardadas, por que Rodman también quiere decir algo…

- Su mote mas destacado era el de The Worm "El Gusano", que se lo puso su madre por la manera en que se movía y zarandeaba su cuerpo cuando jugaba al pinball.

- Como llegó tarde a una concentración con los Spurs, su entrenador le castigó sin jugar, pero le dejó convocado, a Rodman no se le ocurrió otra cosa que ponerse en un lateral del banquillo con una pancarta que decía: "I'm sorry Alex, can i play?"

- Una noche durante la temporada 92-93, cuando todavía militaba en los Pistons, fue encontrado en una camioneta con una escopeta en la mano, dijo que esa noche había matado al viejo Dennis y había dejado salir al nuevo.

Bueno, y ahora un repaso a ciertos, entrenadores, o árbitros, o alguna curiosidad sobre la liga.

- En el famoso cuarto partido de la final de 1987, al finalizar el choque Red Auerbach corrió a protestar airadamente a Storm camino de los vestuarios: "Es el peor arbitraje que he visto nunca. Eres un gelding (un caballo castrado)". Storm respondió de forma calmada: "Arnold, me estas demostrando la clase que siempre supe que tenias".

- El propio Earl Storm, en un partido de playoff de 1974, echó del campo a la mascota de los Bulls, Benny, por mofarse de él.

- En un horrible partido de los Utah Jazz en 1882, su entrenador entonces, el inefable Frank Layden, decidió auto expulsarse para no ser testigo de la pobre actuación del equipo y empezó a insultar a Earl Storm. El árbitro le replicó: "Frank, sé lo que intentas conseguir, pero si yo tengo que estar aquí observando esta mierda, tu también".

- Mark Cuban,"dallista" hasta la muerte,dijo que "Jason Terry intentaba zafarse" despues del claro puñetazo que este le asesto a Michael Finley en sus partes intimas.

- En las finales del oeste de 2006, la esposa de Avery Johnson, entrenador de Dallas, protesto por los gritos y gestos de la pareja que tenia delante y, según un testigo, acabó empujando a uno de ellos. Lo mejor de todo es que a Mbenga le cayeron 6 partidos por salir a ayudarle.

- A Bob Knight, ex entrenador de Indiana, le pitaron técnica por tirar violentamente una silla al parquet al estar indignado con una decisión arbitral.

Bueno, tras esta nueva recopilación, si sigue os sigue gustando haré alguna más, pues anécdotas aun conozco bastantes, y hay muchas aun por descubrir, si conocéis alguna, no dudéis en comentarla.


Scottie Pippen: Una Leyenda en la Sombra

En la NBA siempre se habla mucho de estrellas, escuderos, segundas espadas… Jugadores con una importancia diferente, o incluso función diferente dentro del grupo, hoy vas a hablar de una estrella, que quizás ha sido uno de los mejores escuderos o segunda espada de la historia: Scottie Pippen.



Scottie Maurice Pippen nació en Hamburg, Arkansas, el 25 de septiembre de 1965.
Creció en Arkansas, asistiendo a la High School de Hamburg, donde Pippen era un PG (base), allí llevó al equipo a los Play-Offs estatales.
Pese a haber hecho un gran papel en HS no le ofrecieron becas, y con su padre en silla de ruedas los recursos económicos familiares eran escasos, sin estas, no podría ir a la universidad.
Estuvo a prueba en South Arkansas pero no funcionó, y finalmente gracias a su entrenador de HS Donald Wayne, Scottie consiguió la beca para poder entrar en la Universidad de Central  Arkansas.

Dio un estirón en su año sophomore de universidad, y del 1.85 que medía en el instituto, subió al 1.97 que le convirtió en alero en Arkansas, puesto al que se adaptaría bastante bien pese a haber comenzado en HS como base.
Justo gracias a su experiencia como base, tenía un manejo del balón y una visión de juego poco habitual para un jugador de su altura (alcanzaba los 2,03 en su último año) y se convirtió en un jugador para todo, en un multiusos, y sus números se dispararon hasta los 23,6 puntos, 10 rebotes y 4,3 asistencias por partido.


Con estos números cualquier jugador tendría su futuro asegurado en la NBA, y además con una buena posición en el draft, pero a Pippen le costó mucho conseguir esto.
Y es que Scottie había jugado en un college casi desconocido, y a pesar de sus enormes números, no se confiaba en que pudiera rendir al nivel exigido en la NBA, una liga menor, un nivel menor… O no.
Por ello, en Virginia se organizó un torneo previo al draft donde los jugadores pudieran demostrar sus habilidades, y su valía real, y fue allí donde Scottie encandiló a todo el mundo.

"Recorrí un largo camino hasta ser drafteado. Trabajé muy duro en el 'college' sólo para que me prestaran atención"

Fue elegido en el número 5 del draft del 87 por los Supersonics de Seattle, pero Jerry Krause, director de operaciones de los Bulls, ya se había fijado en el, y no tardó en ofrecer a Olden Polynice a los Sonics por el alero, y estos aceptaron  la operación.
Y allí desde su año rookie rindió como se esperaba, esa primera temporada, siendo suplente sus promedios fueron hasta los 7,9 puntos, 3,8 rebotes y 2,1 asistencias, llegando por primera vez en la última década a la semifinales de conferencia de los Play-Offs con los Bulls, pero cayendo eliminados por un contundente 4-1 frente a los Pistons.

El año siguiente los Bulls contaban con un equipo joven y ambicioso, un buen quinteto, y un Pippen que se había hecho ya con la titularidad desde los Play-Offs, formando una pareja inseparable con Michael Jordan.  Pero bien es cierto, que esa amistad y esa unión que tuvieron y aun tienen, tardó bastante en forjarse, Jordan era un jugador duro, que exigía el máximo a sus compañeros, y no era fácil compartir vestuario con él.

"Michael era muy competitivo, así que iba a por mí, me encaraba y de esta forma me ayudaba a aprender. Si compites contra los mejores día tras día, o mejoras tu juego o te avergüenzan"

Todo parecía ir bien, hasta que antes del comienzo de temporada, una pequeña hernia le obligó a reposar y perderse los 9 primeros partidos de la temporada, tardando otros 8 en recuperar la titularidad, pero supo ganársela con su juego, y una vez en el quinteto de inicio Scottie se fue hasta los 14,4 puntos, 6,1 rebote y 3,5 asistencias.
Los Bulls dieron un paso más ese año en su lucha por conseguir el anillo, y lograron alcanzar las finales de conferencia, donde se volverían encontrar con los Pistons.
Pippen sufrió una conmoción cerebral en uno de los partidos que le mantuvo mermado todas las series, el resultado final, un nuevo 4-1 que les dejaba fuera de las finales de la NBA.

En 1990 llegaría al equipo Phil Jackson con su “triangulo mágico”, y dando una libertad absoluta a “Pip” viéndolo en muchas ocasiones ejercer como base del equipo, aumentando aun más sus números (16,5 puntos, 6,7 rebotes y 5,4 asistencias), siendo seleccionado por primera vez  para el All-Star Game. A pesar de todo, les costó adaptarse a la idea del “triangulo” de Jackson, bastante diferente e innovadora, y en la que nadie confiaba.


"Fue complicado al principio, por nuestra culpa, y es que no creíamos en él, luego funcionó debido a nuestro talento, a nuestra capacidad atlética y a nuestra química en la pista"

Scottie además trabajaba en seguir mejorando aspectos de su juego, y como el mismo mantenía, su defensa era buena, siempre intentaba de ser intenso, pero si llegó a ser mejor aun, el mismo lo mantuvo, fue de nuevo gracias a su amigo Michael.

"La mayoría de mis habilidades defensivas nacieron cuando tenía que marcar a Michael en los entrenamientos, es cierto que había otros cuatro compañeros alrededor pero yo tenía mis esquemas en función de lo que él hacía. Me decía a mí mismo 'Si Michael va a hacer tal cosa, yo tengo que pararlo'. Al final, todo lo que yo me esforzaba en defensa lo hacía con el objetivo de inducir a Michael a un error. Pensaba que si en los entrenamientos no era capaz de aplicar sobre Michael lo que aprendía sobre la defensa, no habría otro lugar donde intentarlo"

El primer año de la era Jackson los Bulls se encontrarían en final de conferencia de los Play-Offs con la que se estaba convirtiendo en su bestia negra,  los Pistons, actuales campeones de la NBA. Chicago caería en 7 partidos, con nuevos problemas físicos de “Pip”, que fue acusado por parte de su afición de poner excusas, y no saber manejar la presión. Lo cierto es, que en esta ocasión fue la migraña la que le impidió dar el nivel óptimo en competición.

En el 91 comenzarían a escribir su historia triunfal, tras varios años siendo eliminados ante los Pistons, la competitividad y el orgullo de los Bulls no habían cedido, Jordan y Pippen era una pareja conocida en la liga como una de las mejores, y Scottie seguía creciendo.
Y ese año si, por fin llegaron a las finales de la NBA, pero no sin antes “barrer” a los Pistons por 4-0 en las finales de conferencia, dejando atrás su bestia negra.
En las finales les esperaban los Lakers de Magic, y junto a un mágico Jordan (MVP de estas), Pippen se quitó toda duda sobre su rendimiento en los momentos importantes, y promedió 21,6 puntos, 8,9 rebotes, 5,8 asistencias y 2,5 robos, siendo el complemento ideal.
Los Bulls ganaban su primer anillo, deshaciéndose fácilmente 4-1 del equipo angelino.

Los dos años posteriores siguieron el camino, con los inseparables Jordan y Pippen liderando al equipo hasta las finales de la NBA y el posterior anillo.
En 1992, Scottie llegó a las finales con esguince de tobillo y una muñeca lesionada, pero pese a ello no se borró, siguió participando en estas, y pese a bajar sus prestaciones, siendo importante en la victoria final sobre los Blazers de Clyde Drexler (4-2), y después de haberse deshecho de Heat, Knicks y Cavs en las rondas anteriores.
En 1993, con “Pip” totalmente recuperado, se encargarían de Hawks y Cavs en las dos primeras rondas de Play-Offs sin ceder un solo partidos, y vencerían a los Knicks de Ewing por 4-2, en las finales les esperaba “El gordo” Barkley con sus Suns, pero no serían un rival demasiado complicado ante un Jordan imparable, y un Pippen al mejor nivel que se le había visto hasta el momento, la victoria final sería 4-2.

Un equipo asentado, dos estrellas, un gran entrenador, tres anillos… Era época feliz en Chicago, años de alegría, la afición entusiasmada y con más ganas de basket que nunca, tenían al mejor jugador de todos los tiempos, y a un “segundo espada” que era una estrella más de la liga, cualquier equipo habría querido tener a esta pareja, pero… En 1993 tras el fallecimiento de su padre, Michael Jordan decide retirarse.

Todo el mundo del baloncesto queda traumatizado, nadie esperaba una noticia así, y toca a Scottie Pippen liderar a los Bulls, debe coger importancia con la marcha de Jordan, y lo hace.
22 puntos, 5,6 asistencias y 2,9 robos, cifras en las que lideró al equipo, y siendo el jugador que más robos realizó esa temporada 93/94, MVP del All-Star Game, y tercero en la votación para el MVP de la temporada regular que ganaría Hakeem Olajuwon.
El equipo sumó 55 victorias, llevándolos un año más a los Play-Offs, el miedo a lo que pudiese ocurrir con el equipo, había desaparecido, “Pip” era un gran líder.

O no… En las semifinales de conferencia Bulls y Knicks se enfrentaban, ganando estos 0-2, en el tercer partido con empate en el marcador y a apenas 1.8 segundos por jugar, Phil Jackson preparaba la jugada para dar a Toni Kukoc el tiro definitivo, el croata anotó.
Pippen se niega a salir, al considerar absurdo que esa jugada no se prepare en torno a él, que es realmente la estrella del equipo, y pese a la victoria, las celebraciones son contenidas.

"No sé aun lo que le pasó. Scottie es un gran compañero y quizás no pudo soportar la presión, eso nadie lo sabe a ciencia cierta. Pero es un gran jugador de equipo" Steve Kerr.

En el definitivo séptimo partido de la serie, Hue Hollins (árbitro principal) pitaría una falta a Pippen que dio la posibilidad definitiva a los Knicks de llevarse la serie, y así fue.
Tras esto, el mismo hombre que lo llevó a Chicago, Jerry Krause, se obsesionó en traspasarlo a los Sonics, el acuerdo estaba cerrado, Kemp llegaría a los Bulls y Kukoc cubriría la baja en el quinteto titular de “Pip”, pero un mensaje lo cambió todo:

"I'm back" Michael Jordan.


Con una marca de 34-31 los Bulls estaban cerca de quedar fuera de la post-season, un 13-4 en los últimos 17 partidos disipó cualquier duda, y demostró que a Jordan no se le había olvidado jugar, dejando además a Pippen donde tocaba, en Chicago.
Eliminaron a los Hornets en primera ronda, pero Shaquille O’Neal y Penny Hardaway (llegarían a las finales) con sus Magic, los dejaron fuera en semifinales de conferencia.

En 1996, los problemas con técnicos y directivos parecían haber desaparecido, la vuelta de Michael ayudó a Pippen a calmar todo, y fue extradeportivamente donde se acumulaban los incidentes. Su le acusó de violencia doméstica, por lo que fue arrestado, y una modelo presentó una demanda de paternidad a “Pip”, teniendo que pagar manutención al niño pese a sus reiteradas negaciones a esta acusación.

Los incidentes fuera de la cancha quedaron ahí, y en las pistas Scottie siguió haciendo lo que mejor sabe, jugar a basket. Su gran actuación esta temporada le llevo por tercera vez consecutiva al mejor quinteto de la temporada, y consiguió de la mano de Jordan y con la llegada de Rodman, lleva a los Bulls al mejor registro de la historia en una Regular Season: 72-10.
En Play-Offs se libraron fácilmente de Detroit, Atlanta y Orlando, cediendo un único encuentro ante los Hawks, y enfrentándose en la final al que pudo ser su equipo la temporada anterior, y el equipo que lo eligió en el draft, los Seattle Supersonics de Payton y Kemp, a los que ganaron por 4-2.

"Hemos demostrado que somos los mejores de todos los tiempos. Cualquiera que tenga 20 años puede decir que este es el mejor equipo que haya visto. No creo que se pueda comparar con los equipos de los 70. Pero por lo que conozco de baloncesto, puedo decir que somos los mejores."


De nuevo en 1997, “Pip”, Jordan y Rodman arrasan en regular season con sus Bulls, 69-13, se quedan a solo 4 victorias de su record, y no encuentra rival que les haga sombra.
Arrasan también en Play-Offs eliminando a Wizards, Hawks y Heat perdiendo solo dos encuentros, y en la final se enfrentan a los Utah Jazz de Malone y Stockton.
Unas finales históricas que recomiendo ver a quien no lo haya hecho, unos duelos impresionantes entre dos grandes equipos… A destacar el 5º partido (2-2 en la serie), y un Jordan con fiebre y un virus estomacal que anota 38 puntos esa noche, la imagen de Pippen sujetándole para que no cayera al suelo, está en el recuerdo de todos los que lo vivimos, la victoria final sería para los Bulls 4-2, y esto les daría su quinto anillo.


"Recuerda: el cartero no reparte los domingos."

A Karl Malone, jugador rival apodado “El Cartero”, el domingo 1 de junio de 1997, en el primer partido de las finales de la NBA de ese año entre Chicago Bulls y Utah Jazz.
Con el encuentro empatado y a punto de finalizar, Pippen se dirigió con esta frase a Karl Malone, que disponía de dos tiros libres. Este comentario de Pippen desquició a Malone, que falló los dos lanzamientos. Inmediatamente después Michael Jordan anotó la canasta que dio la victoria a los Bulls. La frase de Pippen se recuerda como uno de los "trash-talk" (comentarios para provocar al rival) más irritantes y efectivos de la historia del deporte.



Su último “servicio” juntos sería en el 98, con un 62-20 en temporada regular, y superando en Play-Offs a Nets y Bobcats en las dos primeras rondas, y a los Pacers (4-3) en unas enormes finales de conferencia donde Reggie Miller apunto estuvo de dejarles fuera de la final.
Esa final que se repetiría, pues el rival volvía a ser Utah Jazz, frente a ellos de nuevo Malone, Stockton y Hornacek… Y de nuevo sería una victoria para los Bulls, ganaban por 3-1 la eliminatoria, cuando Jordan, quien sino remontaba el partido en los últimos segundos, y con un robo a Malone, y una canasta histórica ante Russell, le daba el 6º anillo a los Bulls, y su segundo Three-Peat.
 
Aquí acaba… No la historia, sino los años gloriosos de los Bulls, Jordan vuelve a retirarse, Rodman se va a Lakers, y no se llega a un acuerdo para renovar a Phil Jackson, entonces Pippen sería traspasado, esta vez si, pero a Rockets, a cambio de Roy Rogers.

El proyecto de Big-Three junto a Olajuwon y Barkley hacía que Houston iniciara la temporada del Lockout como uno de los equipos aspirantes al anillo, uno de los favoritos, Olajuwon había liderado a los Rockets a los anillos del 92 y 93, y Pippen había ganado otros 6, incluyendo los tres últimos, todos junto a Jordan.
Pero todo se esfumó al caer eliminados en primera ronda de Play-Offs frente a Lakers.


Su siguiente destino sería Portland, los Blazers le acogieron tras mandar a Kelvin Cato, Stacey Augmon, Walt Williams, Brian Shaw, Ed Gray y Carlos Rogers a cambio del alero.
Allí junto a Arvydas Sabonis, Rasheed Wallace y Damon Stoudamire llegaron a las finales de la NBA, y en el séptimo partido, frente a Lakers, ganaban por 15 puntos de diferencia en el último cuarto… Lo Angeles Lakers remontaron, y dejaron a Scottie sin su séptimo anillo.

Estuvo tres años más en los Blazers, y volvió a los Bulls en 2004, pasó con más pena que gloria, y apenas disputó 23 partidos debido a sus molestias físicas, entonces Scottie Pippen, se retiró.
El 9 de diciembre de 2005 su número fue retirado y pasó a unirse al 23 de Jordan, al 4 de Jerry Sloan y al 10 de Bob Love. Tras especular mucho con su vuelta a las canchas en la NBA, al final Pippen ficha por un equipo finlandés el Torpan Pojat jugando su primer partido el día 3 de enero de 2008, jugando 23 minutos, anotando 12 puntos y capturando 7 rebotes.


Scottie además fue miembro del “Dream Team” de Barcelona 92 con quienes ganó el oro, al igual que hizo en Atlanta 96, donde también participó.


Para saber quien fue Scottie Pippen, hay que leer a sus compañeros y amigos:

- "Pasar de jugar en un 'college' de bajo nivel y a acabar en el Hall of Fame es un viaje difícil de completar. Este testamento final deja entrever que ha trabajado muy duro" Michael Jordan.

- "Pudo ser conocido como un especialista defensivo, pero no sólo era eso. Era un jugador total. Fue nuestra fuerza silenciosa y desinteresada, tanto en los Bulls como en el Dream Team. Se merece todos los honores que ha recibido" Michael Jordan.

- "Michael Jordan era Dios, Scottie Pippen era Jesús y yo... el diablo" Dennis Rodman.

- "No sé en que posición jugaba, sólo tengo claro que era jugador de baloncesto" B.J. Armstrong.

- "Si hubiera tenido que votar el MVP en la Final del 91, se lo hubiera dado a él por la forma en la que paró a Magic” Horace Grant.

- "Era un compañero muy generoso y no se cansaba de ayudar. Sentías que siempre te guardaba la espalda" John Paxon.

- "Era mi compañero favorito, con el que más me gustaba jugar" Bill Wennington.
                                                                 
- "Recuerdo cuando llegó a la Liga,cada vez que nos enfrentábamos mejoraba respecto al duelo anterior. Siempre progresaba. El Hall of Fame es un merecidísimo reconocimiento" Larry Bird.

- "Es un enorme conocedor del basket. Estoy seguro que sería un gran entrenador" Phil Jackson.


Su palmarés es envidiable:

- 6 Anillos NBA (1991, 1992, 1993, 1996, 1997 y 1998)
- 2 Oros olímpicos (1992 y 1996)
- 7 Veces All-Star (1990, 1992, 1993, 1994, 1995, 1996 y 1997)
- 3 Veces en el Primer Equipo de la NBA (1994, 1995 y 1996)
- 2 Veces en el Segundo Equipo de la NBA (1992 y 1997)
- 2 Veces en el Tercero Equipo de la NBA (1993 y 1998)
- 8 Veces en el Primer Equipo Defensivo de la NBA (de 1992 a 1999)
- 2 Veces en el Segundo Equipo Defensivo de la NBA (1991 y 2000)
- MVP Del All Star Game (1994)
- Elegido entre los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA (1997)
- Miembro del Hall of Fame (2010)

Además su número “33” está retirado tanto por su universidad como por los Chicago Bulls.
Es el jugador que más partidos ha disputado en Play-Offs tras Horry y Abdul-Jabbar (208), el segundo con más minutos tras el propio Jabbar (8105).
También es uno de los 4 jugadores en la historia que ha conseguido liderar a su equipo a final de temporada en puntos, rebotes, asistencias, tapones y robos (94/95), junto a Dave Cowens, Kevin Garnett y Lebron James.

Sus 345 robos en Play-Offs son el record histórico en post-season, y sus 6135 asistencias y 2307 robos totales en liga, son los records históricos de un alero en estas categorías.
Es el único jugador de la historia en ser dos veces campeón de la NBA y de unas Olimpiadas el mismo año.


Jordan es el encargado de presentarlo en su entrada al Hall of Fame. "No hay nadie mejor para hacerlo", sostiene Pippen. "Con Michael he compartido gran parte de mi carrera y junto a él he conseguido casi todo lo que tengo. Fue un gran compañero, maestro y admirador".


Probablemente si buscamos un secundario de lujo, un jugador de equipo, que sepa hacer de todo, y hacerlo bien, que sepa dejar protagonismo a su líder cuando ha de hacerlo… Es más que probable, que no se nos ocurra otro jugador mejor que Scottie Pippen.
Pero nunca olvidemos, que pese a lo alargada que es la sombra del gran Michael Jordan, Pippen demostró no ser solo un secundario de lujo, sino uno de los mejores de la historia.